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通货膨胀对美国中小企业的冲击

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发表于 2024-6-8 16:34:21 | 显示全部楼层 |阅读模式
通货膨胀对美国中小企业的冲击

中小企业是经济的重要推动力,然而比任何其它行业都更能感受到美国经济前所未有的变化。

在宾夕法尼亚州威斯特摩兰县(Westmoreland)墨里斯维尔(Murrysville)小镇,费里(Ferri)家族将数代经营的杂货店从宾州的乌龟溪(Turtle Creek)搬迁到这个小镇70年后,这个家族企业就要退出历史舞台了。通货膨胀的压力和位于其标志性建筑内的独立药店“主线药店”(Mainline Pharmacy)的意外关闭,成为压倒杂货店的最后两根稻草。
这家深受爱戴的家族式杂货店在脸书(Facebook)社交平台上发布了一则消息,“怀着沉重的心情”宣布于5月底关闭,并称在过去的岁月里,作为“我们社区的基石,……促进了几代人的联系。”
今年2月,在宾夕法尼亚州西部墨里斯维尔小镇拥有11家分店的当地小型独立药房“主线药店”突然关闭。这些红白蓝相间的药房遍布哈里森市(Harrison City)和来弗格林(Level Green)等小镇,大多数员工的工龄都超过了20年。药店老板们说,药房福利管理公司的付款率急剧下降,药店收到的报销往往明显低于药品成本。
药房福利管理公司是一个第三方实体,充当保险提供商和药品制造商之间的中间人。
根据“主线药店”在脸书页面上发布的帖子,该药房表示,由于报销额度过低,自1月份以来,该药房在17,500张处方上损失了超过35万美元,并称这使得该药房的经营难以为继。
费里杂货公司的总经理加里西尔维斯特里(Gary Silvestri)说,失去药店的租金和客流量,这些影响很大,因为药店占了他们业务的20%。他说:“这一点,再加上目前食品通胀成本对商店和顾客的无情打击,使我们的经营难以为继。”
对于一家社区杂货店来说,东面几英里外有“塔吉特”(Target),西面几英里外有“沃尔玛”(Walmart),半英里范围内还有另外两家大卖场,无论如何,这些巨无霸式的连锁店带来的竞争压力始终在挤压着他们。与独立杂货店相比,连锁式大卖场的优势在于它们巨大的大宗购买力,这使它们在降低价格方面比独立杂货店更具优势。在通货膨胀的时代,消费者为了不超出预算,会在任何地方寻找价格更便宜的货物,对本地商店的忠诚度自然就会受到影响。
总经理西尔维斯特里说,尽管顾客很想保持忠诚度,然而这很困难:“在某些时候,看紧钱包的压力自然会让人决定去哪里购物。”
行业领先的商品批发行业内容出版商“中央批发”(Wholesale Central)的杰夫黑斯廷斯(Jeff Hastings)写道,自从1962年沃尔玛、凯马特(Kmart)和塔吉特等大型卖场开业以来,当地的小型企业,从五金店、服装店、鞋店到药店和杂货店等,一直都在苦苦挣扎,举步维艰。
他举例称,2006年,沃尔玛进驻芝加哥西区。就像多米诺骨牌一样,当地82家商店纷纷倒闭,邻近的几个邮政区域估计损失了300个零售工作岗位。
美国农业部(Department of Agriculture)于2023年1月发布的一份报告显示,从1990年到2020年,全美前20大零售店的食品杂货销售额占比翻了一番,而传统独立超市的食品零售支出占比则从1990年的80%降至2012年的62%。
虽然中小企业是美国劳动力的核心,然而令人痛心的是,其倒闭率触目惊心。一半以上的中小企业在头五年内倒闭。
费里公司70年来都顽强生存,没有进入这一半的行列。一个家族企业能延续到第二代,更不用说第三代,这是很罕见的。一路走来,他们在社区里雇用了数千名年轻人,其中许多人本周特地走进店里,向他们致谢道别。
还有一些工人已经在这里工作了几十年,他们、年轻人和顾客在曾经摆满罐头、尿布和百余种商品的空荡荡的过道上走来走去,他们眼中的泪水是真实而发自内心的。
总经理西尔维斯特里现年68岁,十几岁时就开始在费里公司工作,负责堆放杂货、卸车和扫地等,他在这家商店已经工作了51年,甚至在宾夕法尼亚州立大学新肯辛顿(New Kensington)分校上大学时也一直在这里兼职工作。
他说,离开社区杂货店不仅仅是离开一栋建筑,更意味着离乡背井,远离亲人。
“这一切很不容易。”他说道,“我看到父母带着孙子走进来,而我还记得他们50年前陪着自己的父母来到这里购物。”
据美国小企业协会(Small Business Association,简称SBA)称,全国有超过3300万家小企业,雇用了6000多万人。这些小企业是经济的重要推动力,然而比任何其它行业都更能感受到美国经济前所未有的变化,主要表现在工资下降、员工短缺,以及一位在这家杂货公司工作了几十年的收银员所说的“通货膨胀、通货膨胀、通货膨胀”。
当这些小企业倒闭时,损失往往比人们想像的要更为深重。试想一下,如果不是费里杂货公司的员工们以某种微小而重要的方式触动了小镇广大居民的日常生活,过去的一周里这些居民就不会心酸流泪了。
西尔维斯特里介绍称,位于费里大楼地下室的五金店将继续营业,他们希望有另一家独立的杂货铺能够加入进来,一展身手。
“我们将拭目以待。”他说道,“毫无疑问,我们公司的关闭肯定会产生一些影响。”
作者简介:
萨莱娜‧齐托(Salena Zito),在成功的职业生涯中,曾担任很长一段时间的国家政治记者。自1992年以来,她采访过每一任美国总统、副总统,以及华盛顿特区高层领导人,包括国务卿、众议院议长和美国中央司令部将军等。不过,她却更热衷于采访全国成千上万的普罗大众。她曾走遍全国49个州的偏僻小路,透过几近失传的“皮鞋新闻”(shoe-leather journalism,意即造访各地,实地采访)下乡走访的传统采访模式,接触每一位市井小民。


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